Programa NCDOT ayuda a los aeropuertos a minimizar riesgos de vida silvestre


RALEIGH – Los aeropuertos de Carolina del Norte informan que las aves y otros animales salvajes se estrellan contra los aviones una vez al día en promedio. Un programa de mitigación de peligros de la vida silvestre operado por la División de Aviación del Departamento de Transporte de Carolina del Norte tiene como objetivo reducir el riesgo de los peligros de la vida silvestre al brindar capacitación y apoyo.

“Las bandadas de pájaros que emprenden el vuelo, los ciervos que cruzan las pistas y otros peligros similares pueden causar daños graves a la propiedad e incluso la muerte. Nuestro programa se enfoca en reducir ese riesgo y aumentar la seguridad de las aeronaves que vuelan hacia y desde los aeropuertos de nuestro estado”, dijo Rajendra Kondapalli, Gerente del Programa Estatal de la División de Aviación.

La base de datos de impactos de vida silvestre de la Administración Federal de Aviación, que rastrea los impactos de vida silvestre, estima que solo se informa uno de cada cinco impactos, lo que se suma a una amenaza significativa para la propiedad y la vida. Un avión de 2018 que aterrizó en un aeropuerto de aviación general, por ejemplo, sufrió daños por más de $800,000 cuando golpeó a dos de los seis venados de cola blanca que cruzaban la pista.

El programa de vida silvestre, que se ofrece a través de un acuerdo de cooperación con los Servicios de Vida Silvestre del Departamento de Agricultura de EE. UU., brinda cinco capacitaciones regionales y evaluaciones de un tercio de los 72 aeropuertos públicos del estado cada año. También proporciona actividades de gestión directa de «respuesta rápida» para los aeropuertos que experimentan peligros de vida silvestre.

El programa de respuesta rápida proporciona gestión tanto proactiva como reactiva, como hostigar a gansos, gaviotas, rapaces y otras aves mediante pirotecnia, gestión del hábitat y, si se justifica, control letal. El USDA puede atrapar en vivo y reubicar rapaces peligrosas como halcones y halcones a hábitats adecuados a millas de distancia del aeropuerto.

Las capacitaciones brindan instrucción y práctica práctica para identificar especies animales comunes, hábitats potenciales y fuentes de alimentos que atraen animales a los aeropuertos y métodos para disuadir de manera segura a la vida silvestre de interferir con las operaciones del aeropuerto.

“Estas capacitaciones son muy importantes porque ayudan a los aeropuertos a comprender mejor los peligros en sus aeródromos y lo que pueden hacer para mitigarlos, a corto y largo plazo”, dijo Chris Willis, supervisor del distrito oeste de USDA Wildlife Services en North Carolina, quien brinda la capacitación. “También ayuda a la División de Aviación a comprender las necesidades que puede tener el aeropuerto o los peligros que existen”.

Las capacitaciones ya se completaron este año fiscal en el Aeropuerto Regional de Kinston y el Aeropuerto Smith Reynolds, así como también se ofreció una capacitación virtual. Los próximos dos eventos de capacitación se llevarán a cabo el 18 de mayo en el Aeropuerto Regional Rocky-Mount Wilson y el 13 de julio en el Aeropuerto Regional Hickory.

Las evaluaciones de manejo de la vida silvestre que se ofrecen a través del programa incluyen una visita al sitio del aeropuerto para realizar una encuesta sobre el peligro de las aves y los mamíferos y un informe de evaluación con observaciones de la vida silvestre, atractivos del hábitat y recomendaciones de mitigación basadas en las observaciones del USDA. Esto puede variar desde la altura adecuada del césped, la eliminación de árboles, el cercado adecuado y la agricultura cerca del aeródromo.

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