#SéUnAstronauta : NASA busca candidatos para explorar la Luna, Marte

Nota de Prensa.-Por primera vez en más de cuatro años,  la NASA comenzó el lunes 2 de marzo a aceptar las solicitudes de futuros astronautas. Los aspirantes a exploradores de la Luna y Marte tienen hasta las 11:59 p.m. EDT del martes 31 de marzo para aplicar.

La convocatorio a más astronautas llega en un momento en que la agencia se prepara para enviar a la primera mujer y al siguiente hombre a la Luna con el programa Artemis. Explorar la Luna durante esta década ayudará a preparar a la humanidad para el próximo gran salto: enviar astronautas a Marte.

Los ciudadanos estadounidenses pueden presentar sus aplicaciones a #SéUnAstronauta en el siguiente enlace (en inglés):

https://www.usajobs.gov/GetJob/ViewDetails/561186900

“América se encuentra ahora más cerca que en cualquier otro momento de la historia, desde el programa Apolo, de regresar astronautas a la Luna. Enviaremos a la primera mujer y al siguiente hombre al Polo Sur lunar en 2024, y requerimos de más astronautas para seguir su ejemplo en la Luna, y luego Marte”, dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine. “Estamos buscando hombres y mujeres talentosos de diversos orígenes y de todos los ámbitos de la vida para unírse a nosotros en esta nueva era de exploración humana que se inicia con el programa Artemis a la Luna. Si siempre soñaste con ser astronauta, aplica ahora”.

La NASA espera seleccionar a los últimos candidatos a astronautas para mediados de 2021, para que comiencen el entrenamiento como la próxima promoción de astronautas de la generación Artemis. La última vez que la agencia reclutó candidatos a astronautas, a finales de 2015, se recibió un récord de 18.300 aplicaciones. Después de más de dos años de entrenamiento intensivo, 11 nuevos astronautas seleccionados de ese grupo se graduaron a principios de este año en la primera ceremonia pública de graduación que la agencia ha organizado.

“Convertirse en astronauta no es una tarea fácil, porque ser astronauta no es una tarea fácil”, explicó Steve Koerner, director de operaciones de vuelo de la NASA y presidente del Comité de Selección de Astronautas del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. “Los que apliquen probablemente competirán contra miles de personas que han soñado y trabajado para ir al espacio durante tanto tiempo como pueden recordar. Pero en algún lugar entre esos aspirantes están nuestros próximos astronautas y ansiamos conocerlos”.

Desde la década de 1960, la NASA ha seleccionado a 350 personas para entrenar como candidatos a astronautas para misiones cada vez más desafiantes de exploración espacial. Con solo 48 astronautas en el cuerpo de astronautas activos, se necesitarán más para servir como tripulación a bordo de naves espaciales dirigidas a múltiples destinos y para impulsar la exploración como parte de las misiones de Artemis y más allá.

Entre los requisitos básicos para aplicar figuran ser ciudadano estadounidense y tener una maestría de una institución acreditada en un campo de las CTIM, que incluye ingeniería, ciencias biológicas, ciencias físicas, informática o matemáticas. El requisito de maestría también puede cumplirse mediante:

  • Dos años (36 horas semestrales o 54 horas trimestrales) de trabajo en un programa de doctorado en un campo relacionado con la ciencia, la tecnología, la ingeniería o las matemáticas;
  • Título completado en medicina o medicina osteopática;
  • Conclusión (o inscripción actual con culminación en junio de 2021) en un programa de escuela de pilotos de prueba reconocido nacional o internacionalmente. Sin embargo, si este es su único título avanzado, también debe tener un título de licenciatura o grado superior en un campo de las CTIM.

Los candidatos también deben contar con al menos dos años de experiencia profesional y responsabilidad progresiva, o al menos 1.000 horas de vuelo como piloto al mando en aviones a reacción. Los candidatos a astronautas deben pasar el examen físico de vuelo espacial de larga duración de la NASA.

Como parte del proceso de solicitud, los solicitantes deberán, por primera vez, llevar a cabo una evaluación por Internet que requerirá de hasta dos horas para completar.

Tras completar el entrenamiento, los nuevos astronautas podrán despegar a bordo de cohetes y naves estadounidenses, desarrollados bajo el Programa de Tripulación Comercial de la NASA, para vivir y trabajar a bordo de la Estación Espacial Internacional, a 250 millas sobre la Tierra. Allí participarán en investigaciones que beneficiarán la vida en nuestro planeta natal y nos prepararán para la Luna y Marte.

También podrían despegar en el potente y nuevo cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la nave espacial Orión, acoplándose al Puerto Espacial Gateway en órbita lunar antes de dirigirse a un nuevo sistema de aterrizaje en la superficie de la Luna. Después de enviar de vuelta astronautas a la Luna en 2024, la NASA planea enviar astronautas a la superficie lunar una vez al año en expediciones y establecer una exploración lunar sostenible para el 2028. Ganar experiencia en la Luna y sus alrededores preparará a la NASA para enviar a los primeros humanos a Marte a mediados de la década de 2030.

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