Estudio sugiere que COVID-19 podría seguir el patrón estacional

Por Dennis Thompson
HealthDay Reporter

(HealthDay News) – El nuevo coronavirus parece ser de naturaleza estacional, con brotes importantes que ocurren principalmente en regiones que coinciden con un conjunto específico de condiciones climáticas, según un nuevo estudio.

Todas las áreas que experimentan brotes significativos de COVID-19 se encuentran dentro de un corredor norte que tiene una temperatura promedio de 41 a 52 grados Fahrenheit y una humedad promedio de 47% a 79%, según los investigadores de virología.

Estas regiones afectadas (China, Corea del Sur, Japón, Irán, el norte de Italia, Seattle y el norte de California) se encuentran dentro de una banda entre 30 y 50 grados de latitud norte. Ha habido una falta de propagación significativa de COVID-19 en países más al sur.

“Para nosotros, esto sugiere que la temperatura y la baja humedad absoluta y específica podrían desempeñar un papel clave en la transmisión”, dijo el investigador principal, el Dr. Mohammad Sajadi, profesor asociado de medicina del Instituto de Virología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland. en Baltimore

“En conjunto, creemos que la distribución de brotes significativos en la comunidad a lo largo de latitud, temperatura y humedad restringidas son consistentes con el comportamiento de un virus respiratorio estacional”, continuó Sajadi.

Sin embargo, esto no significa que las tasas de infección por COVID-19 disminuyan con la llegada del verano.

Los expertos en enfermedades infecciosas señalan que el nuevo coronavirus ha demostrado ser particularmente infeccioso, dado que los humanos no tienen una inmunidad establecida contra él.

El coronavirus tiene una tasa de transmisión estimada de 2.5 o más, dijo Elizabeth Halloran, profesora de bioestadística en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Washington, en Seattle. Eso significa que cada dos personas infectadas con el virus probablemente lo propagará a un total de cinco personas más.

Un virus deja de ser contagioso cuando su tasa de transmisión cae por debajo de 1, lo que significa que una persona infectada con él no es probable que lo transmita a otro ser humano.

“Va a ser difícil, incluso si baja algo estacionalmente en el verano, bajar eso necesariamente por debajo de 1”, dijo Halloran. “Estamos viendo una infección muy contagiosa”.

Para este estudio, los virólogos analizaron brotes importantes de COVID-19 y rastrearon las condiciones climáticas específicas en esas regiones.

Los investigadores encontraron que en las ciudades donde el coronavirus se está propagando dentro de una comunidad (Wuhan, Milán y Tokio) las temperaturas no cayeron por debajo de la marca de congelación.

Los estudios de laboratorio también mostraron que una temperatura de 39 grados Fahrenheit y un nivel de humedad del 20% al 80% es lo más propicio para la supervivencia del virus.

“Según lo que hemos documentado hasta ahora, parece que el virus tiene más dificultades para propagarse entre las personas en climas cálidos y tropicales”, dijo Sajadi.

Pero Sajadi y sus colegas advirtieron que el riesgo de propagación de la comunidad podría aumentar en las áreas más al norte, como los estados del Atlántico Medio y Nueva Inglaterra a medida que florece la primavera.

“Tenemos una hipótesis comprobable que requiere más investigación para confirmar”, dijo Sajadi. “Si confirmamos esto con más estudios, indica que podríamos querer usar los datos para una preparación, vigilancia y esfuerzos de contención más específicos del sistema de salud”.

Según los expertos, nadie está realmente seguro de por qué la temporada es un factor en la propagación de virus como la influenza y el coronavirus. No se ha establecido si los virus no pueden sobrevivir en climas más cálidos o si los climas más cálidos interfieren de alguna manera con su capacidad de propagarse entre las personas.

Además, cada virus responde al clima a su manera, señaló el Dr. Martin Hirsch, profesor de enfermedades infecciosas e inmunología en Harvard T.H. Chan School of Public Health, en Boston.

“El SARS [síndrome respiratorio agudo severo] apareció en invierno y desapareció en junio. Sin embargo, otros como el MERS [síndrome respiratorio del Medio Oriente] persisten en la península arábiga, que hace bastante calor”, señaló Hirsch.

Este tipo de modelado predictivo “será muy importante para los esfuerzos continuos por comprender el nuevo coronavirus y mitigar sus efectos”, dijo el Dr. Michael Grosso, director médico del Hospital Huntington en Nueva York. “No hace falta decir que sería tranquilizador saber que la actividad del virus disminuirá con el clima más cálido”.

Pero los expertos en salud pública esperan que se necesite más que un cambio de temporada para detener la propagación de COVID-19.

“Las condiciones ambientales son una de las muchas cosas que juegan un papel en la transmisión de la enfermedad”, dijo Nicholas DeFelice, profesor asistente de medicina ambiental y salud pública de Ica.

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